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San Juan de Acre… Visita al puerto más importante en la época de los Cruzados…

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Los lugares no nos “seducen” simplemente porque estén llenos de monumentos preciosos o enormes rascacielos, a veces, los lugares son también lo que uno se imagina de ellos, hay lugares que por alguna razón los tenemos prendidos en nuestra mente o nuestro corazón, con el sueño de visitarlos algún día. Eso me pasó a mí con San Juan de Acre. Era tanto lo que había leído de aquel puerto tan importante en la época de las Cruzadas, el último bastión de la cristiandad, que aunque solamente hubiera encontrado tres casas y cuatro muros, en mi interior me hubiera llenado de placer haberlo visitado.

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Pero no es el caso… encima es que Akko, como aquí se le llama en hebreo, es un precioso puerto repleto de lugares que visitar… Fortificaciones, murallas, salas de caballeros, sinagogas y mezquitas, mercados y bazares que dejaron a su paso las distintas culturas que lo habitaron desde los cancaneos o romanos, pasando por los Cruzados, los turcos o incluso los británicos.

Yo paseaba por la vieja ciudad imaginando sus callejuelas repletas de soldados, mercenarios y personajes pintorescos llegados de la lejana Francia, Italia o Alemania, de hecho aún quedan algunos vestigios de los comerciantes de Génova, Pisa o Venecia que tenían sus propios barrios dentro de la ciudad amurallada. La visitaba absorto sin imaginar que hay dos Akko, el que yo estaba recorriendo y el que se esconde en sus subsuelos, una auténtica ciudad a unos cuantos metros bajo tierra.

Algo de historia…

El nuevo testamento ya nos habla de esta ciudad visitada por el apóstol San Pablo (Hechos 21:7). Fue una importante ciudad portuaria fortificada durante la época que permaneció bajo el dominio de los Cruzados, que la conquistaron en 1104. Tras la caída de Jerusalén, Acre se convirtió en la última capital del Reino Cruzado hasta 1291 cuando, tras un prolongado sitio, la ciudad se rindió al sultán mameluco Malek El-Ashraf. Siglos más tarde, en 1799, los defensores turcos de Acre (ayudados por una escuadra naval británica) frenaron el avance de Napoleón Bonaparte hacia el Mediterráneo Oriental.

Lo que no te puedes perder…

Jan-el-Umdan. Este gran espacio vecino al puerto era un activo centro de comercio internacional. en los almacenes de la planta baja del Jan depositaban los comerciantes sus mercancías, mientras que ellos se hospedaban en el alojamiento de la planta superior. Fue construído a finales del siglo XVIII por orden de Ajmed el Jazzar, sobre columnas de granito transportadas de canteras de la zona.

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Mezquita Al Jazzar. Esta mezquita que en árabe se denomina “Djama al-Basha” se llamó también “Djama al-Anuar” (mezquita de las luces) es la más grande del país (fuera de Jerusalem) y la mayor de las mezquitas erigidas en la época del dominio Otomano. Según la inscripción que corona la entrada, la mezquita se inauguró en 1781-82, a principios del reinado de El Jazzar Pasha.

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El puerto de Acre. El puerto ya se menciona en la campaña de la conquista de Egipto en los años 527 a 525 a.C. En la época de Ptolomeo II la construcción del puerto convirtió a Acre en ciudad portuaria internacional y puerta de acceso a Israel. Acre llegó a su máximo esplendor cuando fue conquistada por los Cruzados, que en el siglo XIII la hicieron su capital en Tierra Santa. Después de la ocupación Otomana el puerto fue dejado de lado y se utilizó únicamente para barcas de pescadores.

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La ciudad Subterránea. San Juan de Acre esconde tantos secretos en el exterior como en su subsuelo. Gracias a las excavaciones se ha podido ir recuperando lo que fuera un auténtico laberinto de subterráneos y salas que conformaban lo que era una Ciudadela de la Orden de los Hospitalarios, una orden militar y religiosa cuya principal misión era atender a los enfermos en Tierra Santa. La Orden trasladó su sede central de Jerusalén a San Juan de Acre entre los años 1191 y 1291. El complejo edificio comprende varias plantas alrededor de un gran patio central, una auténtica maravilla que se conserva intacta…

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Hay unos curiosos pasadizos subterráneos a los que se realiza una visita aparte, son los llamados túneles templarios, un entramado de galerías que conectan el centro de la ciudad con la muralla exterior…

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Merece mucho la pena pasar un par de días en esta ciudad amurallada, esta fortaleza hoy repleta de bares y restaurantes, mercados y rincones históricos que visitar donde siguen conviviendo varias culturas…

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Más información turística (PINCHA AQUÍ)

Para que sitúes la localización de San Juan de Acre

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Hoteles con Historia… Hotel Waldorf-Astoria (Nueva York)

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El Waldorf-Astoria es uno de los hoteles más emblemáticos y con más historia de la Gran Manzana. Este rascacielos de estilo art decó tiene 47 pisos y mide 191 metros. Una maravillosa construcción situada en una manzana entera, que abarca Park Avenue, Lexington y las calles 49 y 50, rodeado de los edificios más emblemáticos de Nueva York: el Empire State, el edificio Chrysler y la estación Grand Central.

Curiosamente éste no es el primer Waldorf-Astoria que existió en Nueva York. El primero fue diseñado por Henry J. Harden- bergh y lo integraron dos hoteles diferentes: En primer lugar, el Waldorf Hotel, que estaba situado entre la Quinta Avenida y la calle 33 y que se construyó en 1893. Era un edificio de 13 plantas que pertenecía a William Waldorf Astor, un rico hacendado cuyos antepasados provenían de Alemania.

Foto Wikipedia
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Cuatro años después su primo John Jacob Astor IV construyó otro hotel a su lado, que se llamaría Astoria Hotel, un edificio de 17 plantas que terminaría uniéndose al de la familia bajo el nombre de Waldorf-Astoria Hotel. Los dos hoteles estaban unidos por un callejón y serían vendidos en 1928 para que en sus terrenos se construyera lo que hoy en día es el Empire State Building.

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Tres años después se inauguró el nuevo Waldorf-Astoria Hotel tal y como lo conocemos hoy, diseñado por los arquitectos Schultze & Weaver. Con sus 1.200 habitaciones era el hotel art decó más alto y grande del mundo y desde ese instante se convertiría en icono de la ciudad y residencia de importantes personalidades del mundo de la política, la cultura o el cine. De hecho, el hotel ha servido de escenario para un gran número de películas, como Esencia de mujer o Sucedió en Manhattan, entre otras.

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Muchos han sido los acontecimientos notables que se han vivido en el hotel. Por ejemplo, en 1912 sirvió de sede para las investigaciones que se llevaron a cabo sobre el hundimiento del Titanic. Curiosamente el fundador del Astoria Hotel, John Jacob Astor IV, había fallecido en el naufragio aunque su segunda esposa, que estaba embarazada de siete meses, sobrevivió.

Numerosos han sido también los huéspedes ilustres de este hotel, como el ex presidente Herbert Hoover o el general MacArthur, que vivieron en suites en diferentes plantas del hotel. También los duques de Windsor fueron habituales del Waldorf así como algunos gánsteres de la época, como Frank Costello, Bugsy Siegel o Lucky Luciano. En 1955 la actriz Marilyn Monroe permaneció alojada durante unos meses en el hotel, en concreto en la habitación 2.728, pero los altos precios que tenía que pagar (1.000 dólares semanales) no le permitieron quedarse mucho más. Todos los actores y hombres de negocios y de la cultura que se precien han pasado en algún momento por este hotel en el que se crio Paris Hilton, que vivió en él varios años con su familia.

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Algunos datos curiosos…

Si visitan Nueva York comprobarán que en muchos restaurantes se puede degustar la llamada Ensalada Waldorf, nombre con el que la bautizó el maître del hotel Oscar Tschirky en 1986. La famosa ensalada lleva nueces, manzanas, apio y una mayonesa ligera.

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Fin de semana en el Waldorf” fue la primera película importante rodada enteramente en un hotel y fuera de los estudios de Hollywood, con Ginger Rogers. La película recaudó 4.366 millones de Dólares y ocupa el puesto número siete en la taquilla en 1945.

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Muchas han sido también las actuaciones memorables que se han realizado en el famoso hotel como la que llevó a cabo la cantante Ella Fitzgerald, conocida como “La Reina del Jazz”

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La marca de lujo de Hilton Worldwide, Waldorf Astoria Hotels & Resorts se expande a nivel internacional con más de 25 hoteles abiertos en los principales centros internacionales de cada ciudad.

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Una historia increíble…

Hay una original leyenda que se puede encontrar en centenares de páginas de Internet, que hace referencia al dueño del Waldorf- Astoria. Aunque la historia no es del todo cierta, sí tiene partes que se ajustan a la realidad. Como es entrañable he creído necesario contarla.

Una noche tormentosa, hace muchos años, un hombre mayor y su esposa entraron en la recepción de un pequeño hotel en Filadelfia intentando ponerse a resguardo de la copiosa lluvia. El matrimonio se acercó al mostrador del hotel y preguntó:

—¿Tendrían ustedes una habitación libre?

El empleado, un hombre atento con una cálida sonrisa, les respondió:

—¡Imposible! En estos momentos hay tres convenciones simultáneas en Filadelfia. Todas las habitaciones de nuestro hotel y de los otros de la ciudad están reservadas.

El matrimonio se angustió, pues era difícil que a esa hora y con ese tiempo horroroso fuesen a conseguir un lugar donde pasar la noche. Pero el empleado les dijo:

—Miren… No puedo dejarlos marchar con esta lluvia. Si ustedes aceptan la incomodidad, puedo ofrecerles mi propia habitación. Yo me arreglaré en un sillón de la oficina y así podré estar más atento a todo lo que suceda durante la noche.

El matrimonio rechazó la propuesta, pero el empleado insistió de buena gana y al final terminaron por ocupar su habitación. A la mañana siguiente, al pagar la factura el hombre pidió hablar con él y le dijo:

—Usted es el tipo de gerente que yo tendría en mi propio hotel. Quizás algún día construya un hotel para devolverle el favor que nos ha hecho.

El conserje tomó la frase como un cumplido y se despidieron amistosamente. Pasaron dos años y el empleado recibió una carta de aquel hombre, donde le recordaba la anécdota de aquella noche lluviosa. Dentro del sobre había un pasaje de ida y vuelta a Nueva York con la petición expresa de que lo visitase. Con cierta curiosidad el empleado no desaprovechó esta oportunidad de conocer gratis Nueva York y acudió a la cita.

En esta ocasión el hombre mayor lo llevó a la esquina de la Quinta Avenida y la calle 34 y señaló con el dedo un imponente edificio de piedra rojiza y le dijo:

—Éste es el hotel que he construido para usted.

El empleado miró impresionado y dijo:

—¿Es una broma, verdad?

—Puedo asegurarle que no —le contestó con una sonrisa cómplice el hombre mayor.

Y así fue como William Waldorf Astor construyó el Waldorf Astoria original y contrató a su primer gerente de nombre George C.

Obviamente George C. no imaginó que su vida iba a cambiar para siempre cuando hizo el favor de atender al viejo Waldorf Astor en aquella noche tormentosa.

Bonita historia… ¿Verdad?

 

ARTICULO RECOGIDO DEL LIBRO HISTORIAS IMPRESCINDIBLES PARA LOS AMANTES DE LOS VIAJES de ALBERTO GRANADOS (EDITORIAL AGUILAR)

Hoteles con historia… Hotel Palace (Madrid)

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Por las habitaciones de este lujoso hotel han pasado miles de personalidades y sus paredes esconden historias apasionantes que comenzaron el 12 de octubre de 1912. Este es uno de los hoteles más importantes de España y ha conseguido perdurar en el tiempo, a pesar incluso de haber sido testigo de una cruenta guerra y de su posterior posguerra.

El hotel Palace fue levantado en el solar que ocupaba el antiguo palacio de los duques de Medinaceli por el empresario hostelero de origen belga George Marquet, aconsejado personalmente por el rey Alfonso XIII. Cuando se inauguró en 1912, era el hotel más grande de Europa. Se necesitaron 18 meses y 15 millones de pesetas para completar la construcción de este lujoso hotel que sería el punto de encuentro y referencia para todos los personajes relevantes que vivían en o visitaban la capital de España, ya que el Palace contaba con algunos servicios impensables para aquella época. Desde su inauguración sería frecuentado por artistas, políticos e intelectuales que convirtieron este lujoso hotel en escenario de sus fiestas, reuniones y acontecimientos sociales.

Foto Hotel Palace
Foto Hotel Palace

Un repaso a los clientes que en algún momento se han alojado en el Palace madrileño puede dejar impresionado a cualquier lector. Desde que el 21 de septiembre de 1912 se hospedara el primer viajero, el belga Leopold Ghende, que ocuparía la habitación 141 por la que pagó siete pesetas y 50 céntimos, la lista de ilustres huéspedes es interminable:

Fotos Wikipedia
Fotos Wikipedia

el pintor Ignacio de Zuloaga, que convirtió el hotel en su domicilio habitual; el escritor Vicente Blasco Ibáñez; el bailarín y director ruso Serge Diaghilev y sus principales estrellas, Nijinsky y Pavlova; el pintor Pablo Picasso; los actores Buster Keaton y Cary Grant; la científica y premio Nobel Madame Curie; la misteriosa Mata-Hari

El hotel Palace ha sido testigo de increíbles escenas vividas en sus salones o habitaciones. Por ejemplo, Federico García Lorca, Luis Buñuel, Salvador Dalí y Pablo Picasso solicitando un préstamo para poder adquirir un billete de tren para marchar a París. Algunos de ellos, como Picasso o Dalí, regresarían con el tiempo, cuando ya eran ricos y famosos. Impresionante debió de ser también ver pasear por sus instalaciones a la increíble Ava Gardner, a Orson Welles y Rita Hayworth o escuchar a Ernest Hemingway contar alguna de sus historias taurinas mientras se tomaba un exquisito dry martini. También durante una época fue alojamiento para los toreros, que salían con sus trajes de luces desde el Palace rumbo a la madrileña plaza de Las Ventas: El Gallo, Manolete, Belmonte

Foto Hotel Palace
Foto Hotel Palace

El hotel se hizo también famoso en su época por su baile vespertino, al que acudía la aristocracia y la alta burguesía madrileña. Más tarde albergaría las primeras sesiones de jazz de Madrid amenizadas por la famosa Orquesta Jackson Brothers, compuesta por un conjunto de músicos negros traídos desde Nueva York. Llegaron incluso a celebrarse conciertos líricos o sesiones de boxeo o de esgrima.ABC.Hotel_Palace.Felipe_Gonz_lez_y_Alfonso_Guerra.28_de_octubre.2007

Pero no todo han sido alegrías en la historia de este hotel. El Palace fue requisado durante la Guerra Civil por el gobierno republicano para convertirlo primero en sede de la embajada de la Unión Soviética en Madrid y más tarde en hospital de sangre. Su famosa «rotonda» acristalada, que había sido escenario de numerosas fiestas, bailes y reuniones, se convertiría en un quirófano donde eran atendidos los soldados heridos en el frente, en muchas ocasiones ayudados y cuidados por el personal del hotel. Más recientemente, el 23 de febrero de 1981, el Palace volvería a ser testigo de otro acontecimiento que dejó consternado a nuestro país: el intento de golpe de Estado cuyo epicentro se vivió a escasos metros, en el vecino Congreso de los Diputados. El Palace sería el punto de encuentro para los medios de comunicación, los subsecretarios del gobierno y la cúpula militar. Otros muchos acontecimientos políticos se han vivido en el histórico hotel: las celebraciones organizadas por el Partido Socialista en 1982 para festejar su victoria en las elecciones generales o la Conferencia de Paz celebrada en Madrid en 1991. Centenares de acontecimientos políticos y culturales, como el gran baile inauguración del Museo Thyssen Bornemisza, que han convertido este hotel en uno de los más reconocidos de nuestro tiempo.

Foto Hotel Palace
Foto Hotel Palace

En la actualidad continúa alojando a multitud de personalidades, políticos, artistas y famosos que por algún motivo visitan nuestra ciudad. Nombres como Alberto de Mónaco, el Dalai Lama o Gary Kasparov se mezclan con los de cantantes como Cher, David Bowie, Michael Jackson o los Rolling Stones. En la fotografía podemos observar varios de los famosos que han pasado últimamente por el Palace com Bruce Springsteen, Rod Stewart, Harrison Ford, Ken Follett o Phill Collins

Foto Hotel Palace
Foto Hotel Palace

El 1 de marzo de 2000 el hotel Palace pasó a formar parte de Westin Hotels and Resorts, y desde esa fecha se conoce como The Westin Palace Madrid y, tras una ambiciosa restauración para incluir la más moderna tecnología en sus instalaciones, continúa siendo referencia hotelera en nuestro país.

HOTEL PALACE MADRID